Tommy Searle en testing aux USA

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Le Monster Energy DRT Kawasaki de Steve Dixon est à l’heure actuelle en pleine préparation en Californie avec ses deux pilotes, Tommy Searle et Vsevolod Brylyakov. Le propriétaire de l’équipe quant à lui a fait le tour de la planète, passant par le Japon et la maison mère avant de rejoindre ses troupes sur la côte ouest.

Searle, qui a rejoint la catégorie MXGP en 2013, n’a pas encore réussi à s’y imposer, suite notamment à différentes blessures. Sa saison 2015 avec KTM a été un vrai cauchemar et le voici de retour sur une KX 450F comme les deux saisons précédentes. Il convient de noter qu’il dispose en vue de la saison prochaine de suspensions KYB, une nouveauté chez Dixon, qui a longtemps été associé à Ohlins.

« Je suis très heureux d’être de retour sur une Kawasaki et je trouve que la moto a beaucoup évolué. Nous allons disposer de gros moyens, bien plus que j’en avais chez CLS, et jusqu’à présent tout se présente pour le mieux. Steve a rapporté pas mal de choses du Japon et nous avons donc pas mal de pain sur la planche ».

« Nous allons poursuivre nos essais aux USA en début d’année puis nous enchaînerons à notre retour en Europe. La priorité, c’est que Tommy ne fasse qu’un avec la moto », a commenté Dixon, qui va entamer sa première saison en catégorie reine avec Kawasaki. « Il a l’air content de la machine et je le sens plutôt en bonne condition, physique et mentale ».

« Ce voyage au Japon a été très intéressant, nous travaillons dur avec KYB et la nouvelle 450 a beaucoup progressé », a continué le team-manger anglais. « Nous avons encore à peaufiner les réglages moteur, à travailler sur l’électronique. Et je suis très satisfait des relations que nous avons établies avec les ingénieurs à l’usine ».

Dixon a aussi précisé que Searle ferait ses débuts en compétition lors du meeting inter d’Hawkstone Park début février, même si le reste du programme de l’équipe n’est pas encore finalisé. Bien sûr, le véritable rendez-vous d’importance sera celui du Grand Prix du Qatar le 27 du même mois…

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