Les précisions de Honda à propos du passage de Tim Gajser en MXGP

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Honda peut à juste titre se féliciter de la couronne MX2 arrachée en fin de saison par Tim Gajser, une excellente surprise, d’autant qu’il s’agit d’une première dans la catégorie pour le constructeur mondial numéro un. C’est pourquoi l’annonce assez tardive du passage du jeune Slovène en cylindrée supérieure a pas mal étonné : on croyait en effet que Honda eût préféré persister dans la classe inférieure pour tenter, éventuellement, de reconduire son succès.

« A priori Tim devait rester en MX2, c’était la plan », confie Roger Harvey, General Manager MX au HRC. « La décision de monter en MXGP a été collégiale, suite à une discussion entre la famille Gajser, le team Gariboldi et Honda Racing, dans l’idée de préparer le futur. Si Tim n’avait pas remporté le titre cette saison, il aurait poursuivi au guidon de la CRF 250RW, c’est certain, mais cette décision nous va très bien et il bénéficiera de tout le matériel nécessaire pour réussir au mieux sa transition ».

Si l’on creuse un peu, demandant comment expliquer cette décision un peu bizarre ayant consisté à retirer de sa catégorie de prédilection un champion du monde, jeune pilote sous contrat longue durée qui plus est, en perdant toute chance de conserver ce titre, l’explication fuse : « Il y a plusieurs raisons : d’une, Tim est vraiment plus rapide aux commandes d’une 450 cc, de plus il est déjà très grand, il continue à se développer et c’est de plus en plus difficile pour lui sur la deux-et-demie. C’est aussi une volonté de sa part, il avait très envie de sauter le pas, d’autant qu’il possède déjà une grande expérience de la grosse cylindrée depuis deux ou trois ans. Lors d’une séance d’essais de sa nouvelle machine, il y a peu, un grand sourire éclairait son visage à chaque fois qu’il descendait de moto ! ».

Le MXGP est assurément la catégorie reine, comme le MotoGP en vitesse, c’est celle que les Japonais observent en premier lieu, là où ils veulent briller, où ils sont prêts à concentrer leurs efforts.

« Vu qu’il s’agit d’une décision de dernière minute, pour le moment nous n’avons pas d’autre pilote que Jorge Zaragoza en MX2 pour 2016. C’est la situation à l’heure qu’il est, mais qui sait si nous n’aurons pas finalement dans nos rangs un autre candidat au titre ? Le MXGP est assurément la catégorie reine, comme le MotoGP en vitesse, c’est celle que les Japonais observent en premier lieu, là où ils veulent briller, où ils sont prêts à concentrer leurs efforts. Le MX2 est important, bien sûr, mais principalement en tant que pépinière, histoire de permettre à de jeunes champions de s’affirmer, comme ça s’est passé avec Tim. Cela dit, il est vrai que nous nous retrouvons un peu à nu, pour l’instant, à la veille de la prochaine saison… ».

Harvey a également confirmé que Gajser poursuivra sous l’auvent du team Gariboldi (« Car c’est là que lui et les siens se sentent le mieux, quant à Giacomo, il est ravi, bien sûr, de conserver Tim ») où il recevra exactement le même soutien technique que Gautier Paulin et Evgeny Bobryshev, disposant d’un matériel identique. « Tout à fait ! Il sera traité exactement de la même façon, bénéficiant du même matériel : c’est la politique habituelle du HRC de garantir à tous ses pilotes la même technologie, la même attention, les mêmes opportunités ».

Bien entendu, on a pu faire des rapprochements entre la hâte affichée par Gajser de grimper en 450 et son envie de faire carrière aux USA. L’été dernier déjà il y avait eu quelques discussions à propos d’un engagement du Slovène à Anaheim I au mois de janvier, un projet qui semble avoir été mis au frigo… Au jour d’aujourd’hui. « Il a tellement envie de voir son nom imprimé dans un programme US ! C’est une question de temps, de timing même, et il fera le grand saut un jour ou l’autre. En plein accord avec nous, avec notre soutien le plus total. En attendant, à l’heure qu’il est je pense qu’il va d’abord passer une paire d’années en MXGP. Ensuite, tout sera possible… ».

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