GP DU QATAR : Jeffrey Herlings et Antonio Cairoli déjà devant

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C’est parti pour le premier grand-prix motocross de l’année. C’est sur le circuit de Losail au Qatar, et en nocturne, que se sont déroulées les manches qualificatives qui déterminaient la mise en grille pour le GP de demain. En MX2, Jeffrey Herlings s’est rassuré en s’imposant devant Covington et Ferrandis. En catégorie MXGP, Antonio Cairoli s’impose devant Clément Desalle et Gautier Paulin
Huitième place pour Ryan Villopoto

Jeffrey Herlings a levé une partie des doutes qui planaient sur son état de forme en ce début de saison. Le double champion du monde s’est en effet imposé ce vendredi soir à Losail au Qatar lors de la manche qualificative MX2. Jeffrey va longtemps rester dans la roue de l’américain Thomas Covington avant de le déborder à l’entame du dernier tour de la course. Herlings entrera donc en première position sur la grille de départ demain samedi pour les courses MX2. Le hollandais arrivera-t-il à tenir le rythme durant, non pas vingt minutes plus deux tours comme aujourd’hui, mais trente plus deux, et ce deux fois dans la journée ? Réponse demain.

Thomas Covington, qui s’était déjà illustré l’an passé au Qatar (lire notre interview dans le #4 de Motocross Emag !) prend la seconde place de la manche qualificative. Parti deuxième derrière Pauls Jonass (auteur du holeshot), il va profiter d’une chute du pilote letton pour passer en tête et rapidement se donner plus de deux secondes d’avance sur Herlings. Mais ce dernier finira par combler le retard et faire l’inter’ à l’américain dans le dernier tour.

Dylan Ferrandis termine troisième. Parti dans le bon paquet, il va tout d’abord s’imposer face à Aleksandr Tonkov puis réussir à combler son retard sur le duo de tête. A deux tours de l’arrivée il est revenu dans la roue d’Herlings mais perd ensuite le contact avec la KTM #84 pour finir à presque trois secondes de Jeffrey.

Le champion du Monde MX2 en titre, Jordi Tixier, va être victime d’une chute dans le premier tour et être pointé seulement dix-septième à la fin du premier tour. JT va alors commencer à remonter ses adversaires, et sur une piste où il est difficile de dépasser, réussir à ravir la huitième place à Damon Graulus dans le dernier tour.

La course MXGP aura été nettement moins disputée que celle des pilotes MX2. La « faute » à un Antonio Cairoli trop rapide. L’italien va réaliser le meilleur départ de la course puis tout de suite se donner une petite marge. Il va déjà comptabiliser presque trois secondes d’avance sur le deuxième dès la fin du premier tour. Plus personne ne reverra TC222 qui s’impose au final devant Clément Desalle et Gautier Paulin.

Romain Febvre, qui fait ses débuts en catégorie MXGP au guidon de la Yamaha officielle, aura impressionné aujourd’hui. Il se classe sixième devant Shaun Simpson, Ryan Villopoto et son coéquipier Jeremy Van Horebeek. On attendait RV2 en meilleure position. L’américain qui a toujours navigué aux alentours de la huitième place, aura réalisé un chrono moins rapide de trois secondes par rapport à celui de Clément Desalle, meilleur temps de la manche. Mais il ne faut pas oublier qu’il n’a pas participé à une course depuis de longs mois. Nul doute qu’il faudra compter sur lui demain pour les deux manches MXGP.

Manche qualificative MX2
1 Herlings, Jeffrey NED  KTM
2 Covington, Thomas USA  Kawasaki
3 Ferrandis, Dylan FRA  Kawasaki
4 Tonkov, Aleksandr RUS  Husqvarna
5 Anstie, Max GBR  Kawasaki
6 Jonass, Pauls LAT  KTM
7 Lieber, Julien BEL  Yamaha
8 Tixier, Jordi FRA  Kawasaki
9 Graulus, Damon BEL  Yamaha
10 Seewer, Jeremy SUI  Suzuki
11 Pocock, Mel GBR  Kawasaki
12 Bogers, Brian NED  KTM
13 Justs, Roberts LAT  KTM
14 Gajser, Tim SLO  Honda
15 Paturel, Benoit FRA  Yamaha
16 Petrov, Petar BUL  KTM
17 Watson, Ben GBR  KTM
18 Lundgren, Anton SWE  Husqvarna
19 Brylyakov, Vsevolod RUS  Honda
20 Guillod, Valentin SUI  Yamaha
21 Monticelli, Ivo ITA  KTM
22 Getteman, Jens BEL  Honda
23 Featherstone, Gradie GBR  Suzuki
24 Golovkin, Viacheslav RUS  KTM
25 Guryev, Artem RUS  KTM

Manche qualificative MXGP

1 Cairoli, Antonio ITA  KTM
2 Desalle, Clement BEL  Suzuki
3 Paulin, Gautier FRA  Honda
4 Nagl, Maximilian GER  Husqvarna
5 Strijbos, Kevin BEL  Suzuki
6 Febvre, Romain FRA  Yamaha
7 Simpson, Shaun GBR  KTM
8 Villopoto, Ryan USA  Kawasaki
9 Van Horebeek, Jeremy BEL  Yamaha
10 Waters, Todd AUS  Husqvarna
11 Guarneri, Davide ITA  TM
12 Watson, Nathan GBR  Husqvarna
13 de Dycker, Ken BEL  KTM
14 Coldenhoff, Glenn NED  Suzuki
15 Frossard, Steven FRA  KTM
16 Searle, Tommy GBR  KTM
17 Philippaerts, David ITA  Yamaha
18 Butron, Jose ESP  KTM
19 Bengtsson, Filip SWE  Honda
20 Ferris, Dean AUS  Husqvarna
21 Yamamoto, Kei JPN  Honda
22 Rattray, Tyla RSA  Kawasaki
23 Coates, Paul GBR  Yamaha
24 Lupino, Alessandro ITA  Honda
25 Shipton, Jake James GBR  KTM
26 Bobryshev, Evgeny RUS  Honda
27 Goncalves, Rui POR  Husqvarna
28 Charlier, Christophe FRA  Honda

Photo copyright Mxgp.com

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