Monster Energy Cup : Ryan Villopoto empoche un million de dollars en une nuit !

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C’est dans un Sam Boyd Stadium plein que s’est disputée à Las Vegas la toute première Monster Energy Cup. Ryan Villopoto, le champion de motocross et supercross US 2011 et récent vainqueur du Motocross des Nations, termine sa fantastique saison par une nouvelle victoire, et repart de Vegas avec le plus gros pactole jamais mis en jeu dans l’histoire du supercross et motocross.

Auteur de deux holeshots sur trois, mais vainqueur des trois courses après avoir roulé tous les tours en tête, le champion AMA Supercross et Motocross aura donc été le plus rapide sur la longue piste rapide et étroite de Las Vegas. Un tracé qui montait notamment dans les tribunes du stade et sortait de l’enceinte du Sam Boyd Stadium.

Après la première des trois manches, Ryan Villopoto était alors le seul pilote encore en course pour le « Monster Million », qui on le rappelle, n’était en jeu que si et seulement si un pilote arrivait à gagner les trois finales de la soirée.

Ben Townley et Ryan Dungey ont offert une belle bagarre au public dans cette première manche. Un duel finalement remporté par le pilote Kawasaki Pro Circuit Monster Energy, qui va ensuite malheureusement endommager son guide chaine dans la seconde course et en reste là pour la soirée.

Les deux manches suivantes vont tourner encore à l’avantage de Villopoto tandis que Ryan Dungey va se battre contre Mike Alessi pour s’assurer la seconde place du classement général et empocher du même coup 35 000 dollars. C’est Brett Metcalfe qui monte sur la troisième marche du podium et les 24 000 dollars.

« Je suis très heureux que nous ayons réussi à nous imposer » a déclaré Villopoto, qui fut obligé de repousser sa lune de miel pour cette course, mais qui est maintenant forcément heureux d’augmenter son capital financier d’un million de dollars en deux petites heures de travail. « C’est une course assez cool. Ce n’était pas comme un supercross habituel avec une finale de vingt tours. Ce soir nous avions trois chances pour bien figurer. J’ai presque réussi les trois holeshots, c’est incroyable. Merci à toute mon équipe »

Ce fut une bonne soirée pour Ryan Dungey, qui s’est engagé à la Monster Cup à la dernière minute et après seulement six jours de tests au guidon de la KTM 450 SX-F. Le champion US 2010 a manqué de vivacité à s’extraire de la grille et concédé de précieuses secondes dès les premiers tours sur son coéquipier du dernier Motocross des Nations. « Nous avons réalisé de bons tests ces dernières semaines, et attendons avec impatience l’avenir. Nous sommes très chanceux d’avoir eu cette chance de remporter un million de dollars, ce qui représente vraiment beaucoup d’argent. »

Brett Metcalfe «C’est toujours bien d’être avec les meilleurs, et ce fut une bonne soirée. Je reviendrai l’année prochaine car on s’est beaucoup amusé»

Marvin Musquin termine onzième au général de la soirée au guidon de la 350 SX-F. Le double champion du monde MX2 s’est dit enchanté de rouler au guidon de la 350, mais n’a pas réussi à trouver un bon rythme et n’a pas réussi à partir devant, l’obligeant à rouler au milieu du pack. Marvin va notamment enflammer la troisième manche où il va sa bagarrer intensément avec Kyle Partridge.

Pas de chance pour Grégory Aranda qui va manquer la qualification pour le « Main Event » d’une place lors du repêchage.


 
Avec l’absence de quelques-uns des meilleurs pilotes de l’AMA (Stewart, Reed, Barcia), mais aussi des riders européens, sans oublier le poids financier de l’épreuve et son million, il n’est pas improbable que la Monster Cup devienne une épreuve qui durera dans le temps. Cependant, des posters pour la Monster Energy Cup 2012 (le 20 octobre 2012 !) étaient déjà affichés dans le paddock ce samedi.

Monster Energy Cup Class Results
1. Ryan Villopoto, Poulsbo, Wash., Kawasaki (1,1,1)
2. Ryan Dungey, Belle Plaine, Minn., KTM (3,2,2)
3. Brett Metcalfe, Lake Elsinore, Calif., Suzuki (4,3,3)
4. Martin Davalos, Cairo, Ga., Suzuki (7,7,5)
5. Eli Tomac, Cortez, Colo., Honda (5,4,10)
6. Kyle Chisholm, Valrico, Fla., Yamaha (9,9,7)
7. Nick Wey, Murrieta, Calif., Kawasaki (14,11,4)
8. Jimmy Albertson, Ozark, Mo., Yamaha (11,10,8)
9. Jake Weimer, Rupert, Idaho, Kawasaki (12,6,11)
10. Mike Alessi, Victorville, Calif., Suzuki (6,21,6)

D’après Adam Wheeler – Photos © Simon Cudby

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