Merriman, Salminen et Cervantes … Trio magique !

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Une semaine après une ouverture très réussie en Espagne la caravane du WEC CIRCUS s’est retrouvée au Portugal, plus précisément à GUIMARAES au NORD de PORTO pour un GP ARIETE du Portugal très réussi….Avec une météo très clémente et des conditions de course favorables, les 95 pilotes de cette 2e manche du MAXXIS FIM WORLD ENDURO CHAMPIONSHIP ont pu s’exprimer à leur meilleur niveau sur un tracé de 51 kms très varié et sélectif… ” C’est probablement un des meilleurs ENDURO que j’ai effectué depuis 2 ou 3 ans ” confirmait Stephan MERRIMAN (UFO CORSE YAMAHA) juste après l’arrivée….

Avec la ferveur du très nombreux public local, les stars de l’ENDURO MONDIAL pouvaient donc laisser s’exprimer pleinement leur talent et leur atouts physiques et techniques…même si MERRIMAN (YAMAHA UFO), SALMINEN (KTM) et CERVANTES (KTM) ont confirmé leurs prestations et s’annoncent bien comme les hommes à battre dans leurs catégories respectives..


Le talent confirmé de l’ITALIEN Simone ALBERGONI (HONDA HM) n’aura pas suffi à endiguer la vague bleue représentée par Stephan MERRIMAN… malgré quelques erreurs……. l’Australien du Team UFO CORSE YAMAHA domine vraiment cette catégorie ENDURO 1 et peut se permettre le ” luxe ” de quelques chutes bénignes…Simone ALBERGONI confirme cependant sa victoire au Portugal et s’annonce comme le nouveau leader de l’ENDURO transalpin…un rôle que voudrait bien endosser en France,MARC GERMAIN (YAMAHA 250cc 4t) auteur d’un superbe podium et revenu à son meilleur niveau sur un tracé pourtant très exigeant.. ” J’espère que YAMAHA MOTOR France va me permettre de faire la suite du championnat car normalement mon programme MONDIAL s’arrête ici… ” Le polonais BARTOSZ OBLUCKI (YAMAHA UFO), Rickard LARSSON ( S- T M) ont confirmé leurs ambitions et leur bonne forme alors que SILVAN Petteri (SF ne pouvait lutter avec sa 125 KTM face aux 250cc 4temps qui semble prendre l’avantage dans cette catégorie où le local Helder RODRIGUES (KTM) déçu quelque peu cependant que Peter BERGVALL (HVA) s’enfonce …Notons que FABIEN PLANET (KTM France) score une belle 8e place le SA MEDI malgré quelques péchés de jeunesse et que RAPHAEL ANDRE (HONDA HM) arrache une belle 10e place.


UN ENDURO pour HOMMES FORTS…


Comme MERRIMAN en ENDURO 1, Juha SALMINEN ( KTM) est intouchable en ENDURO 2 et laisse ses rivaux s’expliquer pour la 2e place…où l’ ITALIEN Alessandro BOTTURI (KTM) et surtout le jeune espagnol ARNAU VILLANOVA confirment leur progression malgrè le métier des EDMONDSON (HONDA HM) ARPA (E-HVA) SAARENKOSKI SF-HVA) alors que Thierry KLUTZ et sa 450 GAS GAS progressent de sortie en sortie. Chez les tricolores, Olivier SAMOFAL (HUSABERG SIMA) confirme ses difficultés actuelles et le Niortais OLIVIER PAIN marque des points encourageants sur sa KTM. Insuffisamment rétabli de sa blessure au métatarse, Sébastien GUILLAUME (GAS GAS) a préféré renoncé.


IVAN CERVANTES a encore brillé dans ce GP du Portugal en ENDURO 3…Mais s’il s’impose le 1er jour c’est plus à cause des erreurs de Samuli ARO ( SF-KTM) qui câle à 2 reprises dans l’X TREM, que par une nette domination…..Pourtant le Catalan est bien l’homme à battre dans cette catégorie des ” gros bras ” où le baston est permanent grâce à un excellent David KNIGHT ( 1, 95m – Chausse du 49 – KTM) au retrouvé Mika AHOLA (SF-HVA) au géant Finlandais Marko TARKKALA (HUSABERG). et bien évidemment à un Samuli ARO en net regain de forme alors… alors qu’ERIKSSON (S-HVA) est décidément en retrait


Après un début de saison remarquable, le WEC va maintenant s’accorder 4 semaines de pause avant le GP UFO d’Italie qui aura lieu à MATELICA les 24 et 25 AVRIL…..L’occasion pour tous les rivaux de MERRIMAN , CERVANTES et SALMINEN de parfaire leur condition physique et leurs motos afin d’aller chercher la gagne !!!! Et l’occasion pour vous de suivre 26′ du GP ARIETE du PORTUGAL sur MOTORS TV dès MERCREDI 28 MARS à 20.30


Photo (C) D. Agrati – Info www.abc-wec.com

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